Disrupter ou être disrupté : comment le SD-Wan change notre façon de penser aux réseaux étendus

Par Paul Taylor, Ingénieur d’affaires Senior, BT

Pourquoi le SD ?

Vous devez disposer d’un outil qui vous permet de réagir rapidement dans vos réseaux privés et publics, pour répondre à des besoins spécifiques (comme augmenter la bande passante, un jour où l’actualité est brûlante). C’est une nécessité grandissante, et même une évidence. Aujourd’hui, les applications dirigent et définissent le marché des services informatiques. Avec un réseau étendu à définition logicielle (SD-WAN), vous pouvez utiliser les services d’un réseau hybride, pour offrir de meilleures performances, une plus grande visibilité sur la façon dont vos utilisateurs interagissent avec les applications, ainsi qu’un contrôle simplifié.

Pour commencer, nous devons dépasser l’idée fausse que tous les SD-WAN offrent les mêmes capacités, ce qui n’est absolument pas le cas.

 Quelle offre SD-WAN est faite pour vous ?

Le marché a encouragé l’utilisation de réseau à définition logicielle (Software Defined Networking, SDN). Cette appellation englobe quasiment toutes les itérations possibles : centre de données défini par logiciel, architecture définie par logiciel, SD-WAN, orchestration définie par logiciel.

Ce sont toutes de très bonnes définitions, qui s’inscrivent dans la philosophie de l’adoption du cloud. Elles ont également contribué à faire du SD-WAN la grande nouveauté dans le domaine des réseaux étendus. Par conséquent, il existe de nombreuses solutions, offertes par différents acteurs. Le Gartner prévoit des revenus d’une valeur de 6,1 milliards de dollars d’ici 2020, avec 30 % des entreprises qui auront déployé une solution SD-WAN. Cependant, malgré toutes les discussions en cours, personne n’a encore répondu à la question : « Pourquoi le SD-quelque-chose ? »

Toutes les technologies définies par des logiciels reposent sur l’idée qu’elles sont :

  1. Indépendantes d’une plateforme physique ;
  2. Automatisées, d’une certaine manière ;
  3. Indépendantes du mode de transport.

Comprendre les objectifs d’un client au sein de son infrastructure informatique de bout en bout entraîne différentes discussions. Dans une perspective de réseau traditionnel, le réseau SD existe depuis de nombreuses années. Par exemple, centraliser le contrôle d’un terminal pour permettre de superposer un réseau est affaire courante. L’offre de notre propre portfolio Connect Intelligence rencontre un grand succès avec ces fonctionnalités, que nous proposons en collaboration avec des partenaires technologiques tels que Riverbed et Ipanema/Infovista.

Nos partenaires commencent à développer leurs produits pour fournir un service de SD-WAN complet, qui englobe une connectivité sécurisée entre les sites et des routages performants. Pour ce faire, ils exploitent la fonctionnalité d’optimisation inhérente du WAN, qu’ils ont perfectionnée au fil du temps.

 Pourquoi le SD-WAN ?

Quels sont les avantages commerciaux à court, moyen et long terme pour votre parc informatique ? En quoi le passage de votre WAN à une infrastructure SD-WAN va-t-il changer la situation actuelle et impacter vos investissements ?

Considérons tout d’abord les éléments nécessaires pour offrir une solution SD-WAN :

  • Une gestion centralisée : commande et contrôle des commutateurs d’accès.
  • Une sécurité « multicouche » : protège intégralement le contrôleur pour le sécuriser, sachant qu’il sera connecté à l’Internet.
  • Un centre de données physique ou virtuel : héberge le centre de contrôle et le système de sécurité « multicouche ».
  • Des commutateurs d’accès.

Tous ces éléments sont essentiels et spécifiques au déploiement. Sans centre de contrôle, pas de solution SD-WAN ! Ajoutez à cela les éléments de réseau, qui peuvent être un mélange de services de transport publics et privés. Vous disposez maintenant de toutes les fonctionnalités pour offrir une solution SD-WAN.

Une fois ces exigences comprises, de quoi avez-vous besoin pour soutenir votre activité ? D’après le marché, le SD-WAN sera moins cher, plus rapide et fera tout fonctionner correctement, comme par magie.

Voici d’autres éléments à prendre en considération :

  • Quel est le meilleur vendeur pour moi ?
  • Quels vendeurs font des miracles ?
  • Quel vendeur peut répondre immédiatement à 60 % de mes besoins ?
  • Quels vendeurs seront encore là dans trois ans et vais-je choisir l’un d’entre eux ?
  • Sur quels vendeurs les fournisseurs parient-ils ?

Comme de nombreux autres fournisseurs de services, Cisco parie sur Viptela. D’autres ont choisi les réseaux Versa, d’autres encore, Nokia Nuage, tandis que Riverbed, après avoir récemment acquis Ocedo et Xirrus, commence à ajouter plusieurs capacités au marché du SD-WAN. Meraki prend la même direction, en tant que vendeur pour les sociétés de capital-risque. La consolidation du marché est la clé pour le tassement de l’offre des vendeurs de SD-WAN. Compte tenu du jeu des acquisitions par les principaux acteurs, les choix vont reposer sur les caractéristiques, les fonctionnalités et les coûts. Prendre en compte son inclination pour un vendeur fait souvent oublier les considérations technologiques.

En effet, quand une personne a décidé qu’elle aimait quelque chose, il ne sert à rien de discuter des nécessités de l’entreprise. Le technologue a juste envie de dire : « J’aime la solution X, alors faisons en sorte qu’elle nous convienne. » Cela pourrait fonctionner. Mais, en réalité, comment encourager une telle manière de faire, si on pense à l’infogérance ? Gérer le cloud est une très bonne chose. Mais, si vous ne disposez pas des compétences ou des ressources pour assurer un service 24/7, est-ce que des équipes opérationnelles peuvent se déployer et prendre le relais ?

Quelles sont les motivations commerciales de votre décision ?

Comprendre les motivations commerciales qui poussent à la transformation de votre WAN guidera votre choix de vendeur. De plus, les exigences absolues, au contraire de ces nécessités plus futiles, vont évoluer au fur et à mesure des progrès technologiques. Choisir une solution et un partenaire, qui vous permettront d’introduire les réels éléments nécessaires dans l’évolution d’une solution, semble être une approche sage. Mais, quand vous cherchez à économiser rapidement, les capacités qui pourraient arriver ou ne pas arriver dans les 12 prochains mois comptent-elles vraiment ?

Le SD-WAN offre la possibilité de faire des économies. C’est évident. Mais, ces économies ne sont peut-être pas aussi importantes que la plupart des entreprises le pensent, face à la banalisation des services de transport par le réseau. La solution est un compromis : bien que le transport économique soit disponible, il pourrait augmenter le risque d’offrir des contrats solides de services de réparation. Simplification, possibilité de voir le comportement des applications, performance du routage et segmentation du réseau sont quelques-uns des avantages clés de l’infrastructure. Mais, offre-t-il vraiment des économies et des améliorations tangibles et quantifiables ?

Alors, avant de choisir le SD-WAN, posez-vous d’abord la question : « Pourquoi le SD-WAN ? »

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